Le gris du Gabon, ou perroquet jaco (nom scientifique : Psittacus erithacus) est l’une des espèces de perroquet les plus connues. Il est originaire d’Afrique centrale, mais c’est également un animal fréquent en captivité, où il est élevé comme animal de compagnie.

Élever un Gris du Gabon est une responsabilité, car c’est un animal très fragile.

Son corps est gris, et sa queue est rouge. C’est un des perroquets les plus forts pour imiter la voix humaine. Il est même capable de comprendre ce qu’il répète! 

Le Gris du Gabon peut pondre de 3 à 4 œufs qui mettent 30 jours à éclore.

Les perroquets gris du Gabon font partie des oiseaux les plus habiles pour mimer le langage humain. Ils sont capables de mémoriser et de répéter des séquences de mot. Au Japon, un perroquet gris du Gabon s’étant échappé a pu retrouver son propriétaire après avoir répété son nom et son adresse au vétérinaire qui l’avait recueilli.

Les perroquets gris du Gabon sont réputés pour être très intelligents : selon certaines études, ils auraient le niveau intellectuel d’un enfant humain de 3 à 6 ans pour certaines taches. Des expériences récentes ont montré qu’ils pouvaient apprendre des séquences de nombres, et associer des voix avec des visages humains.

Le célèbre perroquet Alex, qui a été le sujet d’une expérience sur l’apprentissage du langage humain, maîtrisait plus de 100 mots, et pouvait distinguer différentes formes, couleurs et différents matériaux.

Selon des recherches en éthologie, les perroquets gris du Gabon sont aussi capables de collaborer pour arriver à leurs fins.